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Cascos MIPS

Si usted se ha comprado o ha estado buscando un casco para ciclismo de montaña en los últimos años, lo más probable es que haya oído hablar de los MIPS y haya visto los (generalmente) distintivos forros amarillos en el interior de algunas opciones que ha considerado, así que ¿Qué es la tecnología MIPS y por qué se ha convertido en una característica de muchos cascos? Y lo más importante, aquí te explicaremos porqué merece la pena invertir en un casco más seguro con tecnología MIPS y no comprar un casco barato.

Los cascos de bicicleta inspiran opiniones fuertes, por no decir otra cosa. Hay firmes partidarios que lo llevarán puesto pase lo que pase, y hay quienes piensan que todo el concepto es una colosal pérdida de tiempo. Esta característica no tiene la intención de persuadirte de una manera u otra (quiero decir, si quieres discutir el tema en los comentarios de abajo, adelante), es para explicar de qué se trata MIPS a aquellos que han decidido que sí quieren usar un casco.

¿Qué es la tecnología MIPS?

MIPS son las siglas de Multi-directional Impact Protection System (Sistema de Protección contra Impactos Multidireccionales), que es una tecnología líder de deslizamiento dentro del casco diseñada para reducir las fuerzas de rotación que pueden resultar de ciertos impactos. El MIPS ha sido desarrollado por cirujanos cerebrales y científicos líderes para reducir las fuerzas de rotación en el cerebro causadas por impactos angulares en la cabeza.

El MIPS utiliza un sistema de plano de deslizamiento que se mueve dentro del casco, imitando el propio sistema de protección del cerebro. Esta capa está diseñada para rotar dentro del casco con la intención de potencialmente disminuir o reducir la cantidad de energía transferida hacia o desde la cabeza. La ciencia nos dice que si podemos reducir las tensiones asociadas con la aceleración rotacional, podríamos reducir el riesgo y la gravedad de las lesiones cerebrales.

Un casco equipado con MIPS se ve casi idéntico a un casco no equipado con MIPS, excepto que cuando se mira en el interior, se ve un delgado revestimiento amarillo debajo de las almohadillas. Desde el exterior, el único indicador de que el casco es diferente al que no está equipado con MIPS es que algunas marcas tienen un pequeño logo amarillo de MIPS en él. Ni siquiera notará la diferencia cuando use un casco equipado con MIPS. Esta tecnología se utiliza tanto en cascos para bici de carretera como en cascos para bicicleta de enduro.

¿Cuál es la importancia del movimiento de rotación en MIPS?

Manos arriba si alguna vez te has bajado de la bicicleta. Vale, eso es mucho de ti. Mantén las manos arriba si te golpeas la cabeza o el casco de la bicicleta. Y mantengan las manos arriba si se cayeron verticalmente al suelo cuando se bajaron. Lo más probable es que haya habido un elemento angular, ¿verdad? “Los impactos oblicuos son los más comunes en la mayoría de los deportes,” dice Peter Halldin de MIPS. “La velocidad media de impacto en un accidente de bicicleta está entre 6,0m/seg [21,6km/h o 13,4mph] y 6,5m/seg [23,4km/h o 14,5mph], el ángulo medio de impacto es de 45° y el impacto más común es con la carretera y no con un coche. “Si hay un ángulo de impacto y si el coeficiente de fricción [entre el casco y la carretera] es lo suficientemente alto, entonces podríamos obtener una fuerza tangencial. Una fuerza tangencial llevará a la rotación y el cerebro es muy sensible al movimiento de rotación”.

El movimiento de rotación es algo que los científicos han considerado importante para las lesiones de la cabeza durante al menos medio siglo. No es una idea que haya venido de MIPS; todos están de acuerdo en que evitar el movimiento de rotación es crucial. “En general, podemos ver que [cuando la gente se golpea la cabeza] hay dos tipos de lesiones biomecánicas: lineales y rotacionales”, dice Hans von Holst. “Tienes diferentes tipos de fracturas y contusiones cuando tienes una fuerza directa en un ángulo de 90° con el tejido cerebral, mientras que las lesiones rotacionales incluyen cosas como el hematoma subdural y la lesión axonal difusa”.

El hematoma subdural (el tipo más común resulta del desgarro de las venas que atraviesan el espacio subdural desde la superficie del cerebro hasta el seno sagital superior, si realmente quiere saberlo) es donde la sangre se acumula entre el cráneo y la superficie del cerebro y puede ser mortal, mientras que las lesiones axonales difusas son donde se producen lesiones dispersas en un área extensa. En resumen, ¡el movimiento de rotación es una mala noticia!

Entonces, ¿qué hace el MIPS?

El objetivo de los MIPS es reducir el movimiento de rotación en un impacto redirigiendo las energías y las fuerzas. En comparación con todos los detalles del traumatismo craneal, la solución del MIPS es bastante sencilla: se incorpora una capa de baja fricción en un casco que permite un movimiento relativo de 10-15mm entre el casco y la cabeza en todas las direcciones.

En la mayoría de los casos, la capa MIPS se añade al casco como un revestimiento interno. Probablemente las haya visto: hechas de plástico de policarbonato amarillo, se colocan entre su cabeza y el cuerpo de poliestireno expandido (EPS) del casco. La idea es que en caso de un impacto angular, el casco se desliza en relación con la capa de MIPS y la cabeza, reduciendo el movimiento de rotación que se transfiere al cerebro.

¿Necesitas un casco con tecnología MIPS?

Las estadísticas de accidentes nos dicen que las lesiones más comunes ocurren cuando un impacto angular causa la rotación de la cabeza y el cerebro. Aunque no se puede garantizar el resultado de un choque, se pueden tomar medidas para reducir el daño potencial – y es exactamente por eso que vale la pena invertir en un casco MIPS. En el caso de un choque en el que las fuerzas de rotación podrían causar daños al cerebro debido a la torsión, los MIPS podrían ser la diferencia entre una lesión grave y el alejamiento de un choque con el mínimo daño posible. Aunque nunca se puede garantizar que no haya lesiones, sí se puede asegurar que se reduzca la mayor transferencia de energía posible.

Historia de los MIPS

En 1997 el neurocirujano sueco Hans von Holst comenzó a estudiar la construcción de cascos. Se asoció con Peter Halldin, investigador del Instituto Real de Tecnología, con el objetivo de contribuir a la evolución de la tecnología de los cascos. Como resultado, la empresa, MIPS AB, fue fundada en 2001 por Hans, Peter y otros 3 especialistas en el campo de la biomecánica del Real Instituto de Tecnología (KTH) de Estocolmo, Suecia.

La compañía tiene una amplia experiencia tecnológica y médica centrada en las lesiones de la cabeza. También llevan a cabo estudios que implican la predicción de lesiones y la simulación de lesiones de cabeza y cuello utilizando métodos de datos avanzados. MIPS AB tiene un conocimiento extenso y profundo sobre las lesiones de cabeza y cuello, resultado de 30 años de experiencia en el área.